Acusan a un ‘youtuber’ de provocar que un avión se estrelle para grabarse saltando en paracaídas
La Administración Federal de Aviación asegura que Trevor Jacob colocó cámaras en la aeronave e inició el vuelo preparado ya para escapar con vida cuando provocara su caída.

Por Phil Helsel y Tim Stelloh - NBC News

Un usuario de la red social YouTube hizo estrellar un pequeño avión a propósito en California el año pasado para poder grabarse cuando saltaba de la avioneta en paracaídas, según denunció la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés), que negó la versión del joven de que hubo un problema en el motor.

La agencia federal rechazó la historia del youtuber Trevor Jacob en una carta que le envió recientemente en la que le informaba de la revocación de su licencia de piloto privado por este incidente.

“El 24 de noviembre de 2021 demostró falta de cuidado, juicio y responsabilidad al elegir saltar de un avión únicamente para poder grabar las imágenes del accidente”, dice la misiva de la FAA, difundida este miércoles por el periódico The New York Times.

La avioneta monomotor Taylorcraft BL-65 se estrelló ese día en el bosque nacional Los Padres tras haber despegado más temprano desde Lompoc, en el condado de Santa Bárbara. 

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El video grabado por Jacob se titulaba I Crashed My Plane (Estrellé mi avión, en español), y fue publicado el 23 de diciembre en su canal de YouTube. A partir de entonces medios y web de aviación plantearon dudas sobre si el accidente pudo ser intencionado. 


En el video se ve a Jacob, el único ocupante, pilotando el avión cuando la hélice deja de girar. Jacob hace algunos comentarios, varios de los cuales son inaudibles por sonidos, incluido uno sobre una supuesta avería del motor. Luego abre la puerta y salta del avión, grabándose a sí mismo cayendo y usando un paracaídas.

Las cámaras colocadas en avión, ya vacío, muestran la aeronave chocando contra las montañas. El video I Crashed My Plane tenía más de 1,8 millones de visitas hasta el jueves por la noche.

Jacob no respondió a los mensajes enviados por NBC News a una dirección de correo electrónico de su página de YouTube, ni a mensajes enviados a lo que parece ser su cuenta de Instagram.


Un abogado que figura en la carta de la FAA como aparentemente representante de Jacob dijo que no podía comentar sobre el caso.

Jacob dijo en un comunicado en enero: “Felizmente responderé que no estrellé mi avión a propósito para obtener vistas en YouTube”.

Jacob se autodefine en su canal de YouTube como aventurero, atleta olímpico y fundador de una página web sobre temas de aventuras.

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Compitió con el equipo estadounidense de snowboard en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 en Sochi, Rusia, y quedó en noveno lugar en snowboardcross masculino.

Se colocó el paracaídas antes de iniciar el vuelo

La carta de la FAA dice que “durante el vuelo abrió la puerta del piloto del lado izquierdo antes de decir que el motor había fallado”.

Jacob, indica, no intentó comunicarse con el control de tráfico aéreo en una frecuencia de emergencia, reiniciar el motor aumentando el flujo de aire sobre la hélice, o buscar áreas para aterrizar de manera segura “a pesar de que había múltiples áreas dentro del rango de planeo en el que podría haber hizo un aterrizaje seguro.”


Además, se colocó un paracaídas antes del vuelo y varias cámaras en el exterior del avión, y usó un “palo para selfies” para grabarse después de saltar, dice la carta.

Jacob recuperó los restos del avión y se deshizo de él tras obtener las cámaras que se le habían colocado antes del vuelo, dice la carta.

En el video subido a YouTube, Jacob dice luego de aterrizar con el paracaídas: “Estoy tan feliz de estar vivo”, mira hacia el desierto y dice que no hay ningún lugar para aterrizar y “es por eso que siempre vuelo en paracaídas”.

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La FAA citó lo que llamó “acciones atroces e intencionales” de Jacob diciendo que carece de calificaciones para la licencia de aviador.

La FAA no tiene autoridad procesal y no puede presentar cargos penales, dijo la agencia. Puede imponer sanciones civiles, como las multas impuestas a los pasajeros de avión indisciplinados, y puede suspender o revocar los certificados de vuelo de los pilotos.

Riesgo de incendio en el bosque nacional

El accidente ocurrió en lo profundo del Bosque Nacional Los Padres, y la aeronave fue retirada antes de que el video se publicara en YouTube, dijo Sean Aidukas, subdirector de seguridad de aviación del Servicio Forestal de EE.UU.

Los aviones se estrellan o hacen aterrizajes de emergencia en terrenos del Servicio Forestal y, a veces, los restos son transportados por otros aviones operados por compañías privadas que trabajan con compañías de seguros, dijo. No está claro cómo se retiró el avión en el incidente de noviembre.

Andrew Madsen, portavoz del Bosque Nacional Los Padres, calificó lo hecho como un truco peligroso y señaló que cualquier persona que intencionalmente provoque un incendio forestal puede ser responsable de todos los costos de extinción de incendios.

“Afortunadamente, este incidente no provocó un incendio”, dijo.

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